Ingeniera de origen mexicano, ¿próxima astronauta de la NASA?

Diego H. Castillo

13:06 | Martes 27 de Octubre 2015

Christina Díaz, estadounidense con ascendencia mexicana, actualmente trabaja en las instalaciones de la institución en Pasadena, California
Especial
Christina Diaz es estadounidense con ascendencia mexicana y trabaja en la NASA

Christina Díaz es una ingeniera estadounidense de origen mexicano, de 25 años de edad, que sueña con ser astronauta, ser parte de una misión espacial de la NASA y emular así a la primera mujer hispana en hacerlo, también con ascendencia en México.

La nacida en Los Ángeles, California, de padres meixcanos estudió ingeniería en sistemas en la California Academy of Math and Science y posteriormente ingresó a una maestría en ingeniería aeroespacial por la Universidad Estatal Politécnica de California, en San Luis Obispo. 

Actualmente, es  una ingeniera aeroespacial que trabaja en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, y, en entrevista con la agencia EFE, publicada por El Universal, dijo que quiere igualar lo hecho por la estadounidense con ascendencia mexicana, Ellen Ochoa, quien como astronauta de la institución estadounidense fue la primera mujer de origen hispano en viajar al espacio.

"Creo que es muy emocionante ir adonde nadie ha ido antes y adonde muy pocos han ido", aseguró a la mencionada agencia la ingeniera aerospacial que trabaja en las instalaciones de la NASA, en Pasadena California.

Díaz explicó, a decir de la mencionada agencia, que su idea a mediano plazo es convertirse en astronauta de la NASA debido a que los exploradores espaciales obtienen una "visión global" y privilegiada del lugar que el planeta ocupa en el espacio exterior, lo cual sirve como "una lección de humildad".

"Te das cuenta de que la razón por la que exploramos, la razón por la que deberíamos ser amables con otros, es porque éste es el único lugar que tenemos", manifestó esta joven de 25 años, nacida en Los Ángeles, y que integra una generación de mujeres hispanas que busca destacar en un territorio de mayoría masculina.

La ingeniera contó a EFE que a diferencia de muchas latinas interesadas en carreras técnicas, pero que no encuentran el respaldo familiar, Díaz contó con el apoyo de su padre, un ingeniero, y su madre, una emprendedora, quienes siempre la animaron a seguir sus inquietudes.

"Siempre fui una niña inquisitiva y curiosa. Me gustaba mirar programas de ciencia, como Cosmos, de Carl Sagan, y Nova, de (la cadena pública) PBS", recordó la joven, quien siempre supo que "quería ser ingeniera para ayudar a los científicos a estudiar y explorar los misterios del universo".

En el año 2013, Díaz obtuvo un maestría en ingeniería aeroespacial por la Universidad Estatal Politécnica de California, en San Luis Obispo, y en su clase fue la única mujer latina que recibió su título.

Poco antes de graduarse recibió una oferta de la NASA y meses después se incorporó a las filas del Jet Propulsion Laboratory (JPL, por sus siglas en inglés) en Pasadena, en donde junto a un equipo de expertos diseña los sistemas e instrumentos que integrarán el vehículo robótico que partirá rumbo a Marte en el año 2020.

"Mars 2020 se basa en el éxito del robot 'Curiosity'. Es parte del esfuerzo de NASA para explorar el planeta rojo", explicó a la mencionada agencia, quien explica que se trata de la misión al planeta vecino más ambiciosa en la historia de la exploración espacial. Las dimensiones y la masa del vehículo robotizado son superiores al de cualquier otro que se ha enviado hasta la fecha. La estructura del vehículo explorador incorpora elementos de diseño e ingeniería que ya han funcionado en sus antecesores, los robots "Curiosity" y "Opportunity".

La ingeniera relató el mencionado medio de comunicación que la misión busca descubrir si en el pasado existió vida en Marte, además de estudiar si las condiciones del planeta son apropiadas para enviar una misión tripulada e instalar una base permanente en su superficie. "Yo creo que a lo mejor en 20 años vamos a estar allí caminando en la tierra de Marte. Y si soy yo me dará felicidad", reconoció Díaz.

Vive USA te ofrece un video con una entrevista a la ingeniera estadounidense con ascendencia mexicana y además una galería con fotos de su trabajo en la NASA:

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