El mexicano que destaca en el desarrollo aeroespacial de EU

Diego H. Castillo

07:03 | Lunes 23 de Mayo 2016

Arturo Manchuca es la cabeza de un aeropuerto y un puerto espacial en Houston, en donde encabeza un proyecto turístico importante
Especial
Arturo Machuca es el gerente general de un aeropuerto y un puerto espacial en Houston

Arturo Machuca es un mexicano experto en aviación, ámbito en el que destaca en Estados Unidos, específicamente en Houston, ciudad que busca erigirse en la punta de lanza de la industria aeronáutica espacial del país.

Arturo Machuca nació en Nuevo Laredo, Tamaulipas y supo a muy corta edad que se dedicaría a esta industria por su afición por los aviones, primero con el sueño de ser piloto y luego en la adolescencia como trabajador en una aerolínea.

El mexicano exitoso en Estados Unidos estudió Administración de Empresas Turísticas en la Universidad Regiomontana, en Monterrey, Nuevo León, de 1981 a 1985. Tras ello empezó a trabajar en aerolíneas de México, tales como Mexicana de Aviación y Aeroméxico.

Actualmente, Menchaca es el gerente general del Aeropuerto Ellington, ubicado en Houston y que ofrece casi 200 destinos alrededor del mundo, es también el director del Puerto Espacial de esta ciudad, uno de los 10 de su tipo que existen en EU, junto a Cabo Cañaveral en Florida y la Base Aérea Vanderberg en California, entre otros. 

El proyecto del que es una de las cabezas principales se inició en 2011 cuando el gobierno local nombró a Machuca como líder de la iniciativa y buscó que la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) otorgara a Houston la licencia correspondiente para desarrollar la industria aeroespacial local.

 

 

Arturo Machuca, quien trabajó en aerolíneas como Mexicana de Aviación y Aeroméxico, la inversión de un millón de dólares para lograr la certificación se logró con fondos municipales y estatales, que se dirigieron a un plan que contempló la utilización de infraestructura existente.

Así, la futura sede del Puerto Espacial de Houston se construirá en lo que ahora es el Aeropuerto Ellington, contiguo a la sede del Centro Espacial que la NASA dispone en ese lugar, y varias empresas ya han mostrado interés en contar con ese recinto para su flota de naves espaciales.

 
"Dentro de tres a cinco años se llevarán a cabo vuelos orbitales privados y comerciales para los que quieran ver la Tierra desde otra perspectiva. Lo que anticipamos es que en un futuro existan pilotos privados y pasajeros que puedan volar naves espaciales de un punto a otro", dijo Machuca.

Machuca dio a conocer que su tarea principal es convencer a más empresas privadas para que aprovechen los incentivos económicos que ofrece la ciudad y se establezcan en Houston, como ya lo han hecho compañías como Virgin Galactic o Blue Origin, ambas con la mira puesta en el turismo espacial.

Asimismo, dijo, la idea de estar contribuyendo a forjar el futuro de la aviación espacial lo anima a seguir adelante y ver lo que se antepone ante sus ojos con sutileza y humildad, como aquel esfuerzo de los hermanos Wright, considerados los padres de la aviación.

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