Puente México-EU recibirá un millón de turistas a fin de año

Diego H. Castillo

07:03 | Lunes 12 de Diciembre 2016

Durante los días cercanos a navidad y año nuevo, el puente binacional alojará a pasajeros provenientes de ambos países
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A partir de este miércoles 9 de diciembre, la frontera que separa Estados Unidos y México, que es una de las más fortificadas del mundo, será también la única en el continente y la segunda en el mundo que tendrá un aeropuerto que une a los dos países.
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De acuerdo con el sitio de la cadena ABC, un grupo de inversionistas, entre ellos el multimillonario Sam Zell, construyó una elegante terminal en San Diego, California, con un puente que cruza la valla fronteriza de alambre de espinos hasta el viejo aeródromo de Tijuana. Los pasajeros pagarán 18 dólares para caminar 120 metros hasta el aeropuerto internacional de la ciudad mexicana, un trampolín para unos 30 destinos dentro de México.
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Se estima, según la cadena, que la clientela potencial sería aproximadamente el 60% de los usuarios del aeropuerto de Tijuana que se dirigen después a Estados Unidos, al rededor de 2,6 millones de personas al año.
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Aactualmente, a decir de la nota, conducen unos 15 minutos a través de un congestionado paso terrestre, donde tienen que esperar hasta varias horas para entrar en San Diego en automóvil o a pie. El puente requiere apenas una caminata de cinco minutos hasta un inspector fronterizo estadounidense.
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El consorcio privado de México, Otay-Tijuana Venture LLC, informó que espera ganar dinero con tiendas de productos libres de impuestos, compañías de alquiler de vehículos, restaurantes y tras concesiones. La terminal costó 120 millones de dólares. Asimismo, la ciudad de San Diego aprobó la construcción de un hotel de 340 habitaciones, centro comercial y gasolinera.
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La idea no es nueva, ya que los dirigentes de San Diego propusieron un aeropuerto con una pista en cada lado de la frontera a principios de los años de 1990 para reemplazar en Lindbergh Field, pero el proyecto no avanzó hasta que una pareja mexicana invirtió en 2005 en una compañía que opera aeropuertos en Tijuana y otras once ciudades mexicanas.
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El puente binacional Cross Border Xpress (CBX) que une los aeropuertos de la frontera entre México y Estados Unidos recibirá a fines de año más de un millón de pasajeros y para 2017 se prevé un incremento de 1.8 millones.

De acuerdo con la Secretaría de Turismo del Estado de Baja California, el CBX se ha convertido en la opción más rápida para los viajeros que cruzan la frontera entre México y Estados Unidos, detonando con ello un incremento en el flujo de pasajeros en las terminales áreas entre San Diego y Tijuana.

El titular de la dependencia estatal, Oscar Escobedo Carignan, indicó que a un año de operaciones del puente binacional se han ampliado las oportunidades de desarrollo económico y turístico en Baja California.

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El CBX fue inaugurado en diciembre de 2015 y, a decir de la dependencia estatal, convierte al estado en un destino prometedor para el turismo de reuniones y convenciones, así como el de salud y bienestar, ya que es la única terminal aeroportuaria binacional en el mundo.

Asimismo, la Secretaría de Turismo de Baja California refirió que incluso la demanda de alquiler de autos ha sido más alta de lo esperado, razón por la cual deriva en el proyecto de construcción de un nuevo estacionamiento con 500 espacios a los 700 en existencia.

"El Aeropuerto de Tijuana ha sido el de mayor incremento en nuestro estado, pronosticamos que para el cierre del 2016 habrá aumentado el pasaje en un 31 por ciento, así como 10 mil operaciones aéreas más en comparación con el 2015", indicó el servidor público.

De acuerdo con las tendencias en reservación de las aerolíneas, más del 36 por ciento de los pasajeros que utilizan el CBX son de procedencia extranjera. El 74 por ciento de los pasajeros que utilizan el aeropuerto de Tijuana cruzan la frontera, mientras que el 24 de Tijuana utilizan el CBX; la frecuencia de vuelos a Tijuana por parte de las aerolíneas también se ha incrementado en un 34 por ciento.

Los pasajeros con vuelos que se originan en Tijuana pueden cruzar hasta 24 horas antes de su vuelo, en tanto, quienes arriben a Tijuana y deseen cruzar hacia los Estados Unidos, pueden hacerlo como máximo dos horas después de su llegada.

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