La astronauta mexicana que estará en el Super Bowl LI

Diego H. Castillo

07:05 | Viernes 03 de Febrero 2017

La primera mujer de origen hispano en llegar al espacio estará en el la ceremonia previa al partido entre los Patriotas y los Halcones
Especial
Ellen Ochoa, exastronauta de la NASA de origen mexicano, estará en el Super Bowl LI

El próximo domingo, durante la realización de la ceremonia previa al Super Bowl LI, la exastronauta de la NASA de origen mexicano, Ellen Ochoa, estará como invitada especial y recibirá un homenaje especial.

Ellen Ochoa fue la primera mujer de origen hispano en llegar al espacio y actualmente es la directora del Centro Espacial LBJ y durante el máximo partido de la NFL estará al lado de George W. Bush, quien será el encargado de echar el volado para ver qué equipo tendrá la primera ofensiva del partido.

Ochoa nació el 10 de mayo de 1958 en Los Ángeles, California, aunque ella considera La Mesa, condado de San Diego, como su casa. Sus abuelos paternos nacieron en Sonora, pero 1910, en los inicios de la Revolución Mexicana, viajaron a Arizona y en 1923 a California, concretamente en Los Ángeles. Ahí nació su padre, Joseph.

Desde pequeña tuvo una predilección por la ciencia y todas las materias relacionadas a ella eran sus favoritas. Se graduó del Grossmont High School en El Cajón, San Diego, en 1975.

Ochoa ingresó a la licenciatura en física en la Universidad Estatal de San Diego, en la que se graduó en 1980. Inmediatamente después, en 1981 inició una maestría en ciencias y en 1985 un doctorado en ingeniería eléctrica, ambos en la Universidad de Stanford, en California.

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Gracias a sus estudios, Ellen Ochoa es una maestra en ingeniera óptica, ex astronauta y directora del Centro Espacial Lyndon B. Johnson de la NASA desde el 31 de diciembre de 2012, fecha de la jubilación de su antecesor, Michael Coats.

Fue pionera en la tecnología de la nave espacial, que patentó un sistema óptico para detectar defectos en un patrón repetitivo. Además, en el Centro de Investigación AMES de la NASA, Ochoa dirigió a un grupo de investigadores que trabajaban en los sistemas ópticos para la exploración espacial automatizada.

Como estudiante de doctorado en Stanford y posteriormente como investigador en los laboratorios Nacionales Sandia y el Centro de Investigación AMES de la NASA, Ochoa investigó sistemas ópticos para realizar el procesamiento de la información.

En enero de 1990, Ochoa fue seleccionada por la NASA y se convirtió oficialmente en astronauta en 1991. Sus tareas en la Oficina de Astronautas incluyeron servir como representante de la tripulación de vuelo para el software, hardware y robótica.

El 8 de abril de 1993 es un día que la estadounidense de abuelos mexicanos nunca olvidará, ya que ese día a la 1:29 de la madrugada, despegó junto con cuatro compañeros más en el transbordador espacial Discovery del Kennedy Space Center en Florida. La misión duró nueve días y el objetivo era estudiar la capa de ozono de la tierra.

Ellen Ochoa es una veterana de cuatro viajes espaciales, en los que ha registrado cerca de 1,000 horas en el espacio. Es especialista en de misión en la STS-66; fue comandante de la carga útil en la misión STS-66; especialista de misión y el ingeniero de vuelo en la misión STS-96 y STS-110.

Además, Ochoa estaba en Misión Control durante el desastre del transbordador espacial Columbia y fue uno de los primeros miembros del personal que informó en la televisión acerca de la desintegración de la aeronave.

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