Por qué las máquinas tragamonedas son tan adictivas

Humberto Cadena

09:41 | Viernes 15 de Mayo 2015

Las máquinas tragamonedas representan hasta el 80 por ciento de las ganancias de los casinos en Estados Unidos
Especial
Las máquinas tragamonedas representan hasta el 80 por ciento de las ganancias de los casinos en Estados Unidos

Las máquinas tragamonedas son uno de los inventos más exitosos en la industria del juego, tanto que incluso antes de recoger tus maletas al llegar a la terminal del Aeropuerto Internacional McCarran, en Las Vegas, se pueden encontrar estos aparatos.

De acuerdo con investigadores del Massachusetts Institute of Techology, es la percepción de que existen altas posibilidades de ganar las que hacen de las máquinas tragamonedas una de las tecnologías de juego más exitosas de la historia.

Cada hotel y casino de Estados Unidos dedica alrededor de 80% de sus espacios de juego a estas máquinas.

Los casinos modernos obtienen entre 70 y 80 por ciento de sus ganancias de las máquinas tragamonedas, cifra que ha tenido un incremento de 50% desde la década de 1970.

La tecnología detrás de estos juegos es simple, al mismo tiempo que adictiva.

La máquina tragamonedas fue inventada en Brooklyn a mediados del siglo XIX, que era activada con una moneda para desplegar de manera aleatoria las cartas de una baraja a través de una ventanilla de cristal.

En 1898, el inventor Charles Fey hizo evolucionar esta máquina de póker en lo que fue conocido como la máquina de la Campana de la Libertad, con tres posiciones y una rendija de pago. En cada posición de la ventanilla había 10 símbolos, que le daban a los jugadores una oportunidad de ganar de 1 en 1,000 en caso de que lograra alinear las tres Campanas de la Libertad.

El diseño de la ventanilla de tres posiciones se convirtió en el estándar de los casinos, aunque durante décadas las casas de juego consideraban estas máquinas como un juego frívolo de distracción para las esposas de sus clientes que participaban en los juegos de mesa, por lo que eran colocados en la periferia de los locales.

En 1960 se desarrolló la máquina electromecánica y todo comenzó a cambiar para estas maquinarias. A partir de entonces los jugadores tenían la posibilidad de colocar múltiples monedas en una misma apuesta, y facilitó el pago automático, lo que hizo que se disparara la popularidad de este juego.

Este adelanto tecnológico explica el incremento de la popularidad de estas máquinas, pues con el incremento de las posibilidades de ganar el enganche de los jugadores hacia este juego es mayor, de acuerdo con investigaciones conducidas por la antropóloga del MIT Natasha Dow.

Más tarde aparecieron las tragamonedas electrónicas que ampliaron la gama de mecanismos de juego que están disponibles. En la actualidad, es incluso posible jugar en línea, tanto en modalidades de pago como gratuitas.

En el aeropuerto internacional McCarran de Las Vegas se puede jugar con máquinas tragamonedas incluso antes de reclamar el equipaje.
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Las primeras máquinas tragamonedas funcionaban con un juego de cartas de póker, pero en la década de 1960 se popularizó el diseño de tres ventanillas.
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Las máquinas tragamonedas ocupan en la actualidad alrededor del 80% de los espacios de juego en los casinos de Estados Unidos.
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Con la introducción de tecnologías electromecánicas se disparó el número de juegos disponibles en las máquinas tragamonedas.
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Todo tipo de motivos se pueden encontrar en las máquinas tragamonedas actuales, cómo esta, inspirada en la serie de ciencia ficción de Star Wars.
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Las máquinas tragamonedas aportan entre 70 y 80 por ciento de las ganancias de los casinos en la actualidad.
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La tecnología de las tragamonedas ha evolucionado y actualmente sus diseños y desde la década de 1970 pueden prescindir de las palancas para activar su funcionamiento.
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Las primeras máquinas tragamonedas fueron inventadas en el barrio de Brooklyn, en Nueva York, a mediados del siglo XIX.
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La posibilidad de realizar múltiples apuestas en un mismo juego ha hecho que aumente el potencial adictivo de estas maquinarias.
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La posibilidad de realizar múltiples apuestas en un mismo juego ha hecho que aumente el potencial adictivo de estas maquinarias.
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