Alerta en Michigan por ‘peligroso virus’ transmitido por mosquitos

La Encefalitis Equina del Este, provocada por este virus, tiene una tasa de mortalidad del 33% en personas. Puede agravarse en retardo mental y convulsiones.

Mosquito, Michigan
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Bienestar 18/09/2020 15:14 Diana Espinoza Actualizada 15:15

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS) emitió una alerta por un posible caso de Encefalitis Equina del Este (EEE), una enfermedad producida por el virus del mismo nombre y transmitida por mosquitos. 

La persona posiblemente infectada es residente del condado de Barry. Sus pruebas preliminares indican que tiene EEE y se espera que las pruebas de confirmación se completen al final de la semana. Si se confirma este caso en humano, se sumaría a 22 casos confirmados en caballos de 10 condados.

“Se insta encarecidamente a los habitantes de Michigan a que se protejan de las picaduras de mosquitos después del presunto caso de EEE junto con nueve casos confirmados del virus del Nilo Occidental”, piden las autoridades de salud mediante un comunicado

Joneigh Khaldun, director médico ejecutivo, dijo que esta amenaza exige acciones continuas para evitar la exposición, pero también un tratamiento aéreo de Mercus 3.0. Este comenzó el 16 de septiembre en los condados de Barry, Clare, Ionia, Isabella, Jackson, Kent, Mecosta, Montcalm, Newaygo y Oakland. 

Khaldun alienta a posponer, reprogramar o cancelar las actividades al aire libre que ocurren al anochecer o después, en particular las que involucran a niños para reducir la posibilidad de que sean picados.

También recomiendan usar camisas de manga larga, pantalones largos cuando y aplicar repelente para insectos cuando se esté al aire libre. 

Sugieren instalar mosquiteros en las puertas y ventanas para ayudar a mantener a los mosquitos afuera.Además de vaciar el agua estancada en baldes, piscinas sin usar, llantas viejas o sitios similares donde los mosquitos pueden poner huevos.

El MDHHS explica que la Encefalitis Equina del Este es una de las enfermedades transmitidas por mosquitos más peligrosas en los Estados Unidos, con una tasa de mortalidad del 33% en personas que se enferman y una tasa de mortalidad del 90% en caballos contagiados. 

Síntomas de la Encefalitis Equina del Este, según la OMS

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el desarrollo de los síntomas de la Encefalitis Equina del Este se presenta de manera súbita y de severidad variable.

1) En el 94% de los casos, los enfermos presentan temperatura (de 39 a 40 °C) que cede de 4 a 5 días. 

2) También presentan dolor de cabeza, malestar general, debilidad, escalofrío, dolores óseos, mialgias y artralgias, náusea, vómito, anorexia y diarrea.

3) Los síntomas pueden progresar hacia un cuadro neurológico de encefalitis, delirio, coma, rigidez de la nuca, espasticidad de los músculos de las extremidades y alteración de reflejos.

4) La OMS remarca que la EEE “tiene un alto porcentaje de letalidad y en pacientes que sobreviven hay una alta frecuencia de secuelas permanentes de tipo neurológico (especialmente en menores de 5 años) como retardo mental, convulsiones y parálisis, dado el daño cerebral severo”. 

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