¿Qué es el lupus, cuáles son los síntomas y cómo se origina, según la ciencia?

El lupus es una de las enfermedades autoinmunes más complicadas de diagnosticar y tratar, dice la ciencia

¿Qué es el lupus, cuáles son los síntomas y cómo se origina?
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Bienestar 19/05/2022 17:35 María Alba Actualizada 17:35
María Alba

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Redactora Web

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El lupus es una de las enfermedades más extrañas y más complicadas, no sólo de diagnosticar, sino de tratar y comprender. 

La Lupus Foundation of America estima que al menos cinco millones de personas viven con esta afección en todo el mundo. 

Si bien la enfermedad fue descubierta en la Edad Media y ha generado un sinfín de investigaciones desde entonces, durante los últimos años ha atraído la atención debido a que varias celebridades han revelado que la padecen y han levantado la voz para hacer conciencia de la enfermedad. 

Selena Gomez, Paula Abdul, Lady Gaga y Kim Kardashian son algunas de las famosas que han revelado abiertamente su condición y que han hablado sobre la forma en que la viven y cómo suelen superar los síntomas. 

“Como muchos de ustedes saben, hace alrededor de un año revelé que tengo lupus, una enfermedad que puede afectar a las personas de diferentes maneras”, dijo Selena Gomez en una entrevista con People en 2019. 

“Descubrí que la ansiedad, los ataques de pánico y la depresión pueden ser efectos secundarios del lupus, que puede presentar sus propios desafíos. Es una lucha diaria”, agregó. 

¿Qué es el lupus? 

De acuerdo con la Clínica Mayo, el lupus es una enfermedad autoinmune crónica que suele causar inflamación en todo el cuerpo, incluidos los órganos, piel, articulaciones, riñones, células sanguíneas, cerebro, corazón y los pulmones. 

Una enfermedad autoinmune es una condición que se presenta cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos y órganos, incluso es responsable de la descomposición de las células. 

 Debido a que el lupus afecta a muchas partes del cuerpo, puede causar síntomas variados, con diferentes intensidades y por diferentes periodos de tiempo, especifica la Lupus Foundation. 

El lupus normalmente es llamado lupus sistémico, pero en realidad hay cuatro tipos de lupus identificados por la ciencia: 

  • Lupus eritematoso sistémico (LES) que es el más común. 
  • Lupus cutáneo, que se limita a la piel. 
  • Lupus inducido por medicamentos. 
  • Lupus neonatal, que afecta a los bebés rara vez cuando las madres tienen lupus. 

La ciencia todavía no ha encontrado una cura para esta enfermedad, pero con el paso de los años ha ido trabajando en medicamentos que deben ser suministrados de por vida. 

¿Qué causa el lupus? 

Al igual que la cura, se desconocen las causas de esta enfermedad. Se sabe que existen factores que pueden influir en el origen de la enfermedad como los siguientes: 

Cambios hormonales. Las mujeres son más propensas a desarrollar esta enfermedad que los hombres, se cree que tiene relación con las hormonas como el estrógeno. El lupus aparece en mujeres durante sus años reproductivos, entre los 15 y 44 años, cuando los niveles de estrógeno son más altos. 

Factores ambientales. Tales como la cantidad de luz solar a la que está expuesto, medicamentos, virus, estrés, historial de tabaquismo. 

Herencia familiar. Los expertos sugieren que existe un factor genético que desarrolla el lupus. Si hay algún familiar con esta afección, el riesgo aumenta. 

¿Cuáles son los síntomas del lupus? 

Los casos de lupus nunca son iguales, dicen los expertos. Los signos y síntomas pueden ser repentinos, desarrollarse lentamente, ser leves o intensos; así como temporales o permanentes. 

Los síntomas del lupus pueden incluir:

  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Erupciones
  • Fiebre 
  • Sensibilidad a la luz solar
  • Pérdida de cabello
  • Úlceras de boca
  • Ojos secos
  • Fatiga
  • Dolor de pecho
  • Dolor de estómago
  • Falta de aliento
  • Glándulas inflamadas
  • Dolores de cabeza
  • Confusión
  • Depresión 
  • Problemas con los riñones, el corazón o los pulmones
  • Convulsiones
  • Coágulos de sangre
  • Anemia 
  • Fenómeno de Raynaud 

En general, es común que en las mujeres se presente con caída de cabello, erupción lúpica que se trata de erupciones cutáneas o erupción de mariposa principalmente en la cara, el puente de la nariz y en las mejillas, además de osteoporosis, enfermedades cardíacas y problemas renales. 

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