¿Cómo nació Las Vegas, la ‘Ciudad del Pecado’?

Sheila Ríos

07:00 | Martes 28 de Julio 2020

Así se construyó el epicentro del juego, el entretenimiento y las bodas exprés
Historia de Las Vegas
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¿Quién no ha querido conocer Las Vegas? Su vida nocturna activa, famosas réplicas de los mejores monumentos del mundo, casinos y espectáculos la convierten en una de las ciudades más deseadas por los turistas. 

Ubicado en Nevada, es un hecho que se ha convertido en uno de los sitios más famosos de Estados Unidos. Pero, ¿cómo nació?, ¿desde cuándo es epicentro del juego? 

Antes de Las Vegas...

Los jeroglíficos encontrados en un cañón al sur de Nevada indican que existía presencia humana desde hace más de 10,000 años, pero los primeros habitantes reconocidos fueron los miembros de la tribu Paiute, los cuales se establecieron ahí desde el año 700 D.C.

La Ciudad del Pecado se encuentra junto al desierto de Mojave. El explorador Antonio Armijo nombró este lugar como Las Vegas en el año 1829. Armijo llegó a Nevada gracias a una expedición que pretendía encontrar una ruta comercial entre Nuevo México y California. Fue el Viejo Sendero Español. 

El territorio de Las Vegas fue tomado por Octavius Gass tras el asentamiento fallido de los mormones que envió Brigham Young. 

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El ‘despertar’ de Las Vegas

Nace y florece con la llegada del ferrocarril en 1905. El tren de San Pedro, Los Ángeles y Salt Lake llegó conectando la ciudad con el Pacífico y las principales redes ferroviarias de Estados Unidos. 

Se tiene registro que la Ciudad del Pecado nació oficialmente el 15 de mayo de 1905, pero en ese entonces sólo era conocida como una ciudad ferroviaria. Fue hasta 1911 que se incorporó como un sitio de entretenimiento.

Desde ese año, el sitio era conocido como el lugar ideal para obtener un divorcio exprés. Pero a su vez, como una gran alternativa para contraer matrimonio, como lo es actualmente. 

Casarse en Las Vegas es sencillo porque no se requiere esperar por largos períodos ni realizar exámenes de sangre. Debido a la gran demanda de bodas, se abrió en 1942 la primera capilla de bodas del Strip, la Pequeña Iglesia del Oeste.

Entretenimiento, diversión y emociones fuertes

De acuerdo con History, en 1910 estaban prohibidos los juegos de azar en el estado de Nevada. Su legalización, en 1931, fue el punto de partida para la construcción de una ciudad dedicada al esparcimiento.

En 1941 se inició la construcción de enormes hoteles con casinos de juego, los primeros fueron “El Rancho Las Vegas” y “La Última Frontera”. 

Lo que quizá no sabías es que una gran parte de los establecimientos de Las Vegas fue construida con dinero “sucio”, proveniente de algunos gangsters y personajes del crimen organizado que violaron la ley desde la prohibición de los juegos de azar en 1910. Establecieron casinos de forma ilegal, después se legitimaron.  

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El esplendor de los casinos, un atractivo innegable

En 1966, el empresario Howard Hughes desplazó a los integrantes de la mafia al comprar varios hoteles por una cantidad de 300 millones, dando paso a los conglomerados corporativos, según History

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Más tarde en 1989, Steve Wynn abrió el primer mega resort de la ciudad. En las décadas siguientes, el Strip se transformó, dando paso a una revolución de nuevos casinos con características aún más atractivas que las de antes. 

Los casinos estuvieron inspirados en los mejores sitios del mundo: Roma, Egipto, París, Venecia y Nueva York, entre otros.

Entre los casinos más antiguos, de acuerdo con Oldest.org, se encuentran los siguientes:

  • Harrah's Las Vegas: Abrió sus puertas el 2 de julio de 1973 y su nombre original era Holiday Casino
  •  El Linq. Hotel & Casino: Se inauguró en 1972, pero el hotel comenzó sus funciones en 1959 y su nombre original era Flamingo Capri
  •  Circus Circus Las Vegas: Abrió al público el 18 de octubre de 1968 y su nombre original era Circus Circus.
  • Caesars Palace: Comenzó a operar oficialmente el 5 de agosto de 1966. Se caracteriza por atraer a grandes apostadores de todo el mundo y es de los casinos más grandes. 

Además de las famosas salas de juego, para 1950 se incorporan los espectáculos musicales, el teatro y, para cerrar con broche de oro,… El circo. 

Sin duda Las Vegas, Nevada, es un sitio que va más allá de lo turístico. Tiene historia y un próspero desarrollo que ha visto su luz a través de los años.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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