Thanksgiving costará a los estadounidenses 14% más que en 2020

Pese a los preocupaciones sobre la inflación y la escasez de artículos, Target y Walmart ofrecieron garantías a los consumidores de que tendrían suficiente inventario

Thanksgiving costará a los estadounidenses 14% más que en 2020
EFE
Noticias 23/11/2021 10:40 AFP Actualizada 10:40

Después de casi dos años de pesimismo por la pandemia, los consumidores estadounidenses parecen dispuestos a gastar generosamente durante las fiestas de fin de año a pesar de las preocupaciones sobre la inflación y la disponibilidad de artículos. 

Los minoristas han visto un fuerte interés de compra este otoño, con un robusto "regreso a clases" y ventas de Halloween que alimentan el optimismo sobre la temporada navideña, que comenzará esta semana con el "Black Friday". 

"Todo indica que los consumidores estadounidenses están esperando celebrar la temporada navideña", dijo la semana pasada el presidente ejecutivo de Target, Brian Cornell. "Están ansiosos por reunirse con familiares y amigos". 

Sin embargo, los precios de la gasolina han subido más del 60% respecto al año anterior, mientras que la fiesta de Acción de Gracias de este año costará aproximadamente un 14% más que en 2020, según la American Farm Bureau Federation, un grupo de lobby agrícola. 

La escasez es otra preocupación en Estados Unidos. 

En su conferencia sobre ganancias de la semana pasada, Target, Walmart y otras grandes cadenas minoristas ofrecieron garantías de que tendrían suficiente inventario ante los problemas de la cadena de suministro, que podrían dejar vacíos los calcetines navideños colgados en la chimenea. 

Productos difíciles de encontrar para comprar en Thanksgiving

Pero ciertamente habrá falta de las populares consolas de videojuegos y algunos productos electrónicos de alta demanda de Apple y otras compañías que actualmente son difíciles de encontrar. 

Es posible que los clientes "no encuentren su primera opción", anticipó Richard Johnson, presidente ejecutivo de Foot Locker. Pero "si su tamaño, color o estilo no está disponible, han demostrado una propensión real a seguir comprando, (...) a encontrar el siguiente mejor producto". 

Las preocupaciones sobre la escasez aumentaron significativamente en octubre cuando la Casa Blanca anunció una iniciativa para ampliar el horario de servicio en los puertos de la costa oeste ante los atascos logísticos. 

Desde entonces, hubo algunos signos de mejora. El puerto de Los Ángeles informó la semana pasada una caída de 35% en la cantidad de contenedores que permanecieron allí por nueve o más días. 

En todo caso, los puertos son solo una de las fuentes del problema, señaló Jen Blackhurst, profesora de la Universidad de Iowa especializada en cadenas de suministro

Advirtió que los clientes pueden notar vacíos en las tiendas o tener problemas con los pedidos que no llegan a tiempo, también por problemas laborales, como la falta de conductores de camiones. 

"No considero que vaya a haber una escasez masiva", reconoció. "Pero no creo que vaya a ser una temporada navideña normal". 

La Federación Nacional Minorista proyecta un aumento de las ventas navideñas entre 8.5% y 10,5%, en tanto señaló que una temporada "estelar" dependerá en parte de si los comercios son capaces de reponer la mercancía que se agote. 

Los minoristas tomaron medidas extraordinarias esta temporada, como importar y almacenar artículos antes de lo habitual, ordenar envíos por flete aéreo y, en algunos casos, incluso fletar sus propios barcos. 

"Hemos encontrado una manera", indicó Ernie Herrman, director ejecutivo de TJX, matriz de TJ Maxx. 

Herrman describió un enfoque "quirúrgico" para aumentar los precios de algunos productos, mientras Walmart y Target dijeron que prevén traspasar todos los aumentos de costos a los consumidores. 

Sin embargo, Williams-Sonoma, propietaria de la compañía de artículos de cocina del mismo nombre, y cadenas de lujo como Pottery Barn, eliminaron gradualmente las promociones en su sitio web. Macy's, en tanto, realizó más de 400 pruebas para determinar cuándo los clientes aceptan o no aumentos.

También aparecen alzas de precios en el comercio electrónico, que según las estimaciones de Adobe podría representar hasta el 25% de los gastos de la temporada de fin de año. 

En octubre de 2021, los precios en internet aumentaron 1,9% interanual, el decimoséptimo mes consecutivo de inflación desde junio de 2020 y un cambio marcado desde la era prepandémica, cuando cayeron los precios del sector, según el índice de precios digitales de Adobe. 

"Uno tiene la idea convencional de que comprar en línea siempre está disponible y siempre es más barato", estimó Vivek Pandya, analista principal de Adobe. "Y eso es lo que está cambiando con la pandemia". 

Neil Saunders, analista de la consultora GlobalData Retail, advirtió que la inflación "está erosionando mucho la capacidad de gasto de las personas", aunque espera una especie de arrastre en 2022 en comparación con diciembre. 

Algo que no entorpecerá la temporada de compras en Estados Unidos es el covid-19, predijo Saunders, citando la falta de entusiasmo para adoptar restricciones comparables con las de Europa. 

"Mucha gente dirá 'ya fue suficiente'", anticipó.