¿Con o sin cubrebocas?, reina la confusión en Estados Unidos

"Hasta ahora los cubrebocas eran importantes y de golpe ya no lo son", señala un empleado de una agencia turística de NY; "¿cómo vamos a saber quién está vacunado y quién no? se preguntan

¿Con o sin cubrebocas?, reina la confusión en Estados Unidos
AP
Noticias 14/05/2021 17:08 AFP Actualizada 17:08

El levantamiento de las autoridades sanitarias estadounidenses de la recomendación de llevar cubrebocas a quienes estén vacunados contra el covid-19 tomó por sorpresa a funcionarios locales, expertos y empresas de Estados Unidos, y este viernes suscitaba un acalorado debate y bastante confusión. 

Incluso en el Congreso se produjeron altercados, cuando a algunos presentes se les pidió que se quitaran los cubrebocas, a pesar de la exhortación del presidente Joe Biden el día anterior a que quienes prefieran mantenerlo puesto sean "tratados con amabilidad y respeto". 

Tras el anuncio hecho el jueves por la principal agencia federal de salud pública, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la práctica rápidamente se alineó con la teoría. 

En apariencia sencilla a primera vista, la directriz planteó no obstante una maraña de interrogantes, en un país que fue durante mucho tiempo el epicentro de la pandemia y donde el debate en torno al uso del cubrebocas llegó a convertirse, en el momento de su generalización hace más de un año, en una cuestión partidista. 

Las recomendaciones de los CDC no son vinculantes, y la decisión recae en las autoridades estatales y locales o en las directivas de tiendas y empresas.

No aplican en el transporte público, incluyendo aviones, y en hospitales. 

Esa situación ha dejado a empleadores y funcionarios locales en un dilema: decidir entre las recomendaciones de las autoridades científicas y las preocupaciones de estadounidenses aún tocados por las repercusiones del virus en el país más golpeado por la pandemia, con más de 580.000 muertes.

"Hasta ahora los cubrebocas eran importantes y de golpe ya no lo son", dijo Ivan Matta, de 47 años, empleado en una agencia turística de Nueva York. 

"Mi temor es que ¿cómo se va a comprobar que la gente esté completamente vacunada o no? Creo que hay mucha gente que ya no va a usar el cubrebocas aunque no esté vacunada", agrega. 

En Nueva York, pero también en Washington, los funcionarios indicaron parcamente que iban a "estudiar" las nuevas recomendaciones. 

Señal de la confusión, la primera dama, Jill Biden, que se había quitado el cubrebocas el jueves durante la visita a un centro de vacunación ("¡Nos sentimos bastante desnudas!", exclamó), volvió a lucir la omnipresente protección al día siguiente en un museo de la capital. 

En otros lugares, el collage de reglas también está: en Minnesota y Pensilvania, las obligaciones en vigor se actualizaron inmediatamente. En Connecticut, la nueva regla no se aplicará hasta la próxima semana. 

En Texas, la recomendación en última instancia no cambiará demasiado las cosas: la obligación de usar cubrebocas se eliminó allí en marzo... incluso para los no vacunados. 

Las dudas también surgieron en las cadenas de supermercados, muchas de las cuales habían introducido la obligatoriedad de usar los cubrebocas para todos sus clientes. 

Las empresas contactadas por AFP estaban divididas: en las fábricas de General Motors, el cubrebocas permanece en rigor de momento para "estudiar" las nuevas recomendaciones. Lo mismo están haciendo las farmacias Walgreens. En cambio, los Wynn Casino de Las Vegas probablemente la eliminen.

"Las recomendaciones de los CDC son confusas", se quejó de su lado el sindicato de distribuidores de alimentos y bebidas, UFCW. "Los trabajadores esenciales están expuestos con frecuencia a personas que no están vacunadas y se niegan a usar cubrebocas (...) ¿Se supone que deben convertirse en policías de vacunación?".

"¿Cómo vamos a saber quién está vacunado y quién no? No lo sabremos", tuiteó Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Johns Hopkins.

En Estados Unidos, se ha descartado claramente un "pasaporte sanitario" nacional. "Es por eso que es probable que se sigan necesitando cubrebocas en las tiendas", predijo. 

La mayoría de los científicos, que durante mucho tiempo consideraron que las recomendaciones de salud eran demasiado cautelosas, aplaudieron los nuevos anuncios. 

Las vacunas son efectivas contra variantes, reducen drásticamente la posibilidad de incluso infectarse (y no solo de desarrollar síntomas), y en los raros casos en que la enfermedad ocurre de todos modos, la carga viral se reduce, han concluido los estudios.

Por tanto, muestran que las personas vacunadas (cerca del 36% de la población en Estados Unidos), no se ponen ni a sí mismas ni a otros en peligro, sin mencionar que los casos diarios han disminuido drásticamente. 

Además, en un país donde la oferta de vacunas supera ahora a la demanda, las autoridades esperan animar a quienes se muestran reacios a dar el paso. 

Sin embargo, algunos expertos han expresado reservas sobre el levantamiento inmediato de la recomendación de los cubrebocas, especialmente para áreas donde las tasas de transmisión aún son altas.

"Denle tiempo a la gente para organizarse", lamentó Linsey Marr, especialista en transmisión aérea de virus.