Gotas de coronavirus podrían ‘viajar’ hasta 8 metros: investigadora del MIT

Lydia Bourouiba señala que la distancia recomendada de 1 y 2 metros “no considera que las gotas pueden impulsarse en ‘nubes de gas’”

Coronavirus
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Bienestar 16/04/2020 11:13 Diana Espinoza Actualizada 10:12

La forma más común de transmisión del Covid-19 es mediante las gotas que una persona contagiada expide al toser, estornudar y exhalar

“Estas gotitas pueden caer en la boca o la nariz de las personas cercanas o posiblemente ser inhaladas a los pulmones. Algunos estudios recientes han sugerido que el Covid-19 puede ser transmitido por personas que no muestran síntomas.”, explican los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

Por esa razón, una de las principales directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es mantener distancia de otras personas al estar en la calle u optar por quedarse en casa. 

Tras las primeras investigaciones, los especialistas de la OMS sugieren mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona enferma. Los CDC sugieren que el contagio puede darse hasta en dos metros

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Las gotitas podrían viajar hasta 7 u 8 metros: MIT

Pero la investigadora Lydia Bourouiba, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, sugiere que las gotas portadoras de patógenos pueden viajar de 7 a 8 metros de distancia, cuando una persona enferma estornuda y expide una nube de gas

“Debido al impulso hacia adelante de la nube, las gotas portadoras de patógenos se impulsan mucho más lejos que si se emitieran en forma aislada, sin que una nube turbulenta las atrapara y las llevara hacia adelante. Dadas varias combinaciones de la fisiología y las condiciones ambientales de un paciente individual, como la humedad y la temperatura, la nube de gas y su carga útil de gotitas patógenas de todos los tamaños pueden viajar de 7 a 8 metros”, escribe en el estudio Turbulent Gas Clouds and Respiratory Pathogen Emissions

Es importante señalar que la distancia que pueden alcanzar las gotas no sólo depende de su tamaño, sino también de la turbulencia y velocidad de la nube de gas que las impulsa, la temperatura, humedad y flujo del aire

Lydia Bourouiba considera que las recomendaciones de 1 y 2 metros de distancia de la OMS y los CDC se basan en estimaciones de alcance que no han considerado la posible presencia de una nube que transporta las gotas a largas distancias. 

“Las recomendaciones de 1 y 2 metros pueden subestimar la distancia, la escala de tiempo y la persistencia sobre la que viaja la nube y su carga útil patógena, generando así un rango de exposición potencial subestimado para un trabajador de la salud. Por estas y otras razones, el uso del equipo de protección personal adecuado es de vital importancia”, señala. 

Concluye que la rápida propagación de Covid-19 resalta la necesidad de comprender mejor la dinámica de la transmisión de enfermedades respiratorias. 

Mientras no haya una vacuna, la mejor opción para evitar la propagación del contagio es quedarte en casa. Si tienes las posibilidades, hazlo. 

Consulta el estudio en JAMA Network


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