¿Cuándo y por qué se celebra el Día de Martin Luther King Jr. en EU?

Martin Luther King Jr. encabezó el movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos

Martin Luther King Day
AP
Educación 12/01/2021 17:49 Diana Espinoza Actualizada 17:49

Cada 15 de enero se conmemora el natalicio del hombre que encabezó el movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos: Martin Luther King Jr.

El activista nació en Atlanta, Georgia, el 15 de enero de 1929. Fue hijo del reverendo Martin Luther King y la señora Alberta Williams King. Estudió Teología Sistemática en la Universidad de Boston. 

Mientras crecía, Luther King fue testigo de la discrminación que sufrían los afroamericanos en Estados Unidos, a pesar de que los Padres Fundadores establecieron que todos los estadounidenses debía vivir como herederos del legado de dignidad y valor. 

Él sabía que podía luchar de manera pacífica por su comunidad, por lo que sus acciones civiles y políticas se encaminaron a terminar con la segregación racial. 

Muchos lo recuerdan por su legendario discurso I have a dream pronunciado el 28 de agosto de 1963 ante más de 250 mil personas en Washington:

“Yo tengo un sueño... Un día esta nación se elevará y vivirá el verdadero significado de su credo: que todos los hombres son creados iguales” son palabras que todo estadounidense ha escuchado.

Su legado es tan profundo que el tercer lunes de enero de cada año se le recuerda con el Día de Martin Luther King Jr., un feriado federal designado como día de servicio para alentar a todos los estadounidenses a ofrecerse como voluntarios para mejorar sus comunidades.

Este 2021, el día de Martin Luther King Jr. es el lunes 18 de enero

La Embajada de Estados Unidos en Argentina organizó un compendio de las acciones civiles y políticas por las que el activista sería recordado como el Padre del Movimiento por los Derechos Civiles. 

1) En 1955 organizó y fue líder de un boicot contra el transporte público de la ciudad de Montgomery, Alabama. ¿La razón? Obligaban a los afroamericanos a sentarse en la parte trasera del autobús. La rebelión inició cuando Rosa Parks se negó a cambiar de asiento ante la amenaza de ser encarcelada.  

“Los afroamericanos no eran segregados únicamente en el transporte. Se les negaba el derecho a viviendas iguales a los demás y en muchos hoteles y restaurantes se les prohibía entrar o sentarse. 380 días después de este movimiento, la Suprema Corte declaró que la ley de segregación de Alabama era inconstitucional”, señala la Embajada. 

2) Martin Luther King Jr. fundó la Conferencia del Liderazgo Cristiano del Sur que fue clave para el inicio del Movimiento por los Derechos Civiles. Mediante él, organizó protestas pacíficas contra la discriminación hacia la comunidad afroamericana. Fue arrestado al menos 30 veces al manifestarse. 

3) Fue un gran orador. El 23 de agosto de 1963 reunió a más de 250 mil personas en Washington D.C. durante una manifestación para que se aprobara que cada estadounidense tuviera Derechos Civiles iguales, sin importar su color de piel. “Un año después se aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964”, remarca la Embajada de Estados Unidos. 

Martin Luther King Jr. fue asesinado el 4 de abril de 1968 durante una huelga de trabajadores en Memphis, Tennessee.