Tribus de EU entran en disputa contra casinos

AP

17:31 | Miércoles 16 de Octubre 2019

El dinero que recaudan los casinos mayormente se ocupa para el financiamiento de las escuelas
Los casinos han influenciado política y economícamente
Pixabay

 Ha estallado una disputa en el estado de Oklahoma entre el gobernador y las tribus locales debido al intento de las autoridades de modificar un acuerdo sobre la distribución de ingresos de los casinos.

El gobernador Kevin Stitt anunció recientemente que desea renegociar los términos del acuerdo, forjado hace 15 años y bajo el cual el estado se queda con entre el 4% y el 10% de los ingresos de los casinos.

Los fondos van mayormente a financiar escuelas.

Pero el anuncio suscitó la furia de las tribus, que lanzaron una multimillonaria campaña política y mediática en contra de la propuesta.

Hay 39 tribus autóctonas en el estado, creado en 1907.

Decenas de casinos, algunos de enorme tamaño al estilo de Las Vegas, generan ingresos de más de 2.000 millones de dólares al año, de los cuales, el año pasado, unos 139 millones fueron a las arcas del estado.

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Las enormes sumas de dinero provenientes de casinos han aumentado el poder político y la influencia económica de las tribus.

La disputa reveló cómo han cambiado las cosas en un estado que por décadas fue dominado por las industrias del petróleo y el gas, y donde ahora el dinero de los casinos financia a los bomberos y a las escuelas y sostiene a unos 100.000 empleos.

“Las tribus son en estos momentos los mejores amigos que tiene el estado de Oklahoma", declaró el representante Matt Meredith, cuyo distrito en el este de Oklahoma alberga a la tribu Cherokee, la más numerosa de todo Estados Unidos. "Lo menos que uno quiere hace es meterse en un pleito legal con su mejor amigo”.

El resultado del pleito legal es aún incierto.

El gobernador insiste en que el acuerdo actual caduca el 1 de enero mientras que las tribus dicen que es de renovación automática.

El estado ha contratado a una firma de abogados para negociar con los nativos, quienes cuentan con el apoyo de su vasta red de aliados locales.

Ni el gobernador ni el procurador Mike Hunter aceptaron dar declaraciones sobre el caso debido “al carácter delicado y dinámico” del tema, dijo Alex Gerszewski, portavoz de la fiscalía.

Desde hace años las tribus tratan de mejorar su situación en lo que una vez fue Territorio Indio.

El gobierno federal reubicó a docenas de tribus en el estado tras expulsarlas de otras regiones en el siglo XIX, pero gradualmente fue quitándole terreno a las tribus para abrir espacio para los colonos blancos.

En el siglo pasado, las tribus de Oklahoma han estado usando sus activos para financiar negocios, clínicas y otros servicios a beneficio de su población.

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