¿Qué es el choque séptico y cómo se trata?

El choque séptico es ocasionado por la presión arterial peligrosamente baja debido a infecciones

¿Qué es el choque séptico y cómo se trata?
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Bienestar 06/08/2021 05:00 María Alba Actualizada 16:03

La sepsis es una de las afecciones más comunes y peligrosas causada por una gran cantidad de bacterias. 

De acuerdo con los Centros Para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, la sepsis mata a aproximadamente 270 mil personas cada año tan sólo dentro de este país. 

¿Qué es la sepsis?

El cuerpo generalmente responde a las infecciones liberando sustancias químicas inflamatorias en el torrente sanguíneo para regular el sistema inmunológico. 

Cuando el cuerpo pierde el control de esta respuesta, se desarrollan cambios importantes en los órganos hasta el punto de dejar de funcionar adecuadamente. A esto se le llama sepsis.

Cuando un paciente con sepsis presenta presión arterial baja que no mejora con tratamiento de líquidos, se dice que el cuerpo entra en un shock o choque séptico y a partir de esto se desencadena insuficiencia respiratoria o cardíaca, accidente cerebrovascular, insuficiencia de otros órganos y la muerte. 

¿Qué es un choque séptico?

De acuerdo con la definición que da Medlineplus del gobierno de Estados Unidos, el choque séptico es una afección grave que se origina cuando una infección en todo el cuerpo promueve una presión arterial peligrosamente baja. 

Ocurre con frecuencia en adultos mayores y en personas muy jóvenes o con sistemas inmunológicos debilitados. 

Cualquier tipo de bacteria puede causar un shock séptico, desde los hongos, hasta los virus, ya que las toxinas liberadas por estas bacterias dañan los tejidos y baja la presión y promueve un funcionamiento deficiente de los órganos. 

La inflamación resultante de la sepsis provoca la formación de pequeños coágulos de sangre, los cuales impiden que el oxígeno y los nutrientes lleguen a los órganos vitales. 

¿Cuáles son los síntomas del choque séptico?

Los primeros síntomas suelen incluir: 

Fiebre superior a los 38º 

Temperatura corporal baja o hipotermia 

Frecuencia cardíaca rápida 

Respiración rápida con más de 20 respiraciones por minuto 

Cantidades de orina bajas

Confusión aguda 

Problemas para respirar 

Decoloración azulada de los labios o dedos

Factores de riesgo de choque séptico 

Diabetes

Enfermedades del sistema genitourinario, sistema biliar o sistema intestinal

Enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el SIDA.

Catéteres permanentes (los que permanecen colocados durante períodos prolongados, especialmente los catéteres intravenosos y urinarios, y los stents de plástico y metal que se utilizan para el drenaje).

Leucemia

Uso prolongado de antibióticos

Linfoma

Infección reciente

Cirugía o procedimiento médico reciente

Uso reciente o actual de medicamentos esteroides

Trasplante de órganos sólidos o de médula ósea

¿Cómo se trata el choque séptico?

Los pacientes con sepsis y shock séptico requieren hospitalización y tratamiento de inmediato o de lo contrario aumentan el riesgo de muerte. 

Los médicos recurren a los siguientes tratamientos

Antibióticos que deben ser suministrados intravenosa dentro de la primera hora del diagnóstico. Los antibióticos deben ser de amplio espectro que funcionen contra la mayoría de las bacterias que puedan estar causando la infección. 

Vasopresores necesarios para mantener la presión arterial regulada; normalmente se usan cuando está por los niveles bajos. 

Corticosteroides que son antiinflamatorios administrados cuando la presión arterial y la frecuencia cardíaca son inestables.  

 

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